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简要介绍

笈多帝国(Gupta Empire;320—500年),是印度人创建的一个大帝国。 笈多王朝统治下的印度,经历了约一百余年的政治统一和社会安定时期。王朝实行中央集权制,由中央政府控制着下面众多的小王公,王公下属的官吏管理着行政。在这个时期内,以经济富庶、人口稠密的恒河流域为中心,经济获得了空前的发展。旃陀罗·笈多二世重视水利灌溉工程的建设,修复了许多被破坏了的大型灌溉设施以发展农业。

王朝崛起

公元三世纪以后,贵霜帝国逐渐衰落,南亚次大陆的西北部和北部地区分裂成许多小国。这些小国一部分被笈多王朝统一,另一部分则被北方的嚈哒人白匈奴人)所灭。当时恒河上游地区一个小国君主室利笈多(Sri-Gupta)家族逐渐强盛,制服附近小国并自称“摩诃罗阇”(Maharaja),意为众王之王。

室利笈多之孙,旃陀罗笈多一世(约320—335在位)时,势力更盛。他与一位摩揭陀公主结婚,成为国王。他据华氏城为首都,在恒河流域东、中部建立笈多王朝,定都吠舍离(今巴塞尔城)。他为新兴王国奠定牢固基础,使附近一些小君主国逐渐臣服,以致今比哈尔邦的大部分、北方邦孟加拉邦都处于王朝之统治下。他开创了笈多王朝赞助艺术和宗教的传统,并使印度社会得到发展。

旃陀罗笈多的儿子沙摩陀罗·笈多海护王,约335—380在位)开始大规模对外扩张,被称为印度历史上的拿破仑·波拿巴。他采取武力征服政策,征服恒河上游及印度河流域东部,统一了北印度

此外,海陆并进南下征服奥里萨、德干东部,直抵帕拉瓦王国首都建志。笈多王朝势力一度扩张到南印度马德拉斯西南地区。他海上的势力扩大到马来半岛苏门答腊爪哇等地的印度人侨居地区。沙摩陀罗笈多的扩张为印度的强盛打下了坚实的基础。沙摩陀罗笈多文武全才,被称为“卡维罗阇”,即诗人国王。

旃陀罗·笈多二世(超日王,380—413在位 )一方面用联姻的办法,加强与北印度和德干地区酋长们的关系,以稳固自己的统治地位,同时征服乌阇衍那的塞种州长国,夺取马尔瓦、卡提阿瓦和信德。

超日王时期,纳伽人(贵霜人后裔)势力被征服。在西方面对三大势力,分别是西北印度河流域以东地区的马拉瓦人及卡提阿瓦人,他们臣服于笈多王朝。西部沿海地区古吉拉特塞种人,与笈多王朝敌对。西南部德干地区的伐迦陀迦王国,超日王以自己的公主普拉巴瓦蒂笈多下嫁其国王楼陀罗西那二世,两国同盟。超日王在西方主要与南北修好,集中攻打塞种人的国家。

388年起,超日王先后征服马尔瓦、古吉拉特及卡提阿瓦,领土扩至阿拉伯沿岸,控制北印度东西海岸的城市及港口。另把首都迁至华氏城(今巴特那),并在马尔瓦建立行宫。除西旁遮普和克什米尔外,北印度尽入笈多王朝版图,至此达到鼎盛时期。

到公元409年前后,除了克什米尔以及印度南端的一些小王国外,几乎统一了全印度,其版图与孔雀王朝相当。

笈多王朝是中世纪印度的黄金时代。

笈多王朝时期,大乘佛教盛行,印度教兴起。信仰毗湿奴湿婆梵天等三大主神的三大教派广泛流行。笈多诸王虽都信奉印度教,但为缓和民族及教派之间的矛盾,采取宗教兼容政策,放任各派宗教自由发展。大乘佛教中心那烂陀寺,成为印度中世纪前期的宗教和学术文化中心。

笈多时期农业生产有了相当的发展。手工业的进步表现在炼铁、棉纺织业和造船上。对外贸易比较活跃。另外,在梵文文学、绘画、雕刻、建筑艺术等方面取得显著成就。

黄金时代

笈多诸王是英明、强大的统治者。他们模仿阿育王,在印度各地兴建了婉念建筑,上面刻有宗教文献。他们兴建新的村落和城镇,把婆罗门(僧侣)置于自己的统治之下。农业与商业繁荣。印度人向外移民,远至印度尼西亚。佛教传到中国。印度教、佛教文化都有发展。

印度教的神圣史诗《罗摩衍那》、《摩诃婆罗多》在这一时期编成。印度伟大的诗人和剧作家迦梨陀娑写下了有关爱情、探险和自然美景的作品。那烂陀的佛学讲坛有3万名学生,这一数字令人惊奇。这是印度的黄金时代以及音乐会、舞蹈、雕塑、艺术和文学的古典时代。

旃陀罗·笈多二世还实行宗教宽容政策,扶持学术文化,使古老的印度文化的各个方面——宗教、哲学、戏剧、诗歌、艺术以及天文学、数学等科学技术方面都呈现出繁荣的局面。

这是一个人才辈出的时代,据说旃陀罗·笈多二世当政时,身边有九位大学者,号称后宫“九宝”。这九位学者是:剧作家和诗人迦梨陀娑、天文学家彘日、名医丹文塔里、耆那教圣人克沙帕纳卡、字典学者阿马拉·辛哈、数学家桑库、诗人贝塔拉·巴塔和加塔·卡尔帕拉、文法学者瓦拉鲁奇。这些人都是大知识分子,把他们称为“宝贝”,可见当时统治者对知识和人才的重视。

笈多王朝是印度人自己建立的一个空前繁盛的王朝,它是印度正统文化——印度教文化的全盛期,也可以说是中世纪印度文明的全盛期。它被一些民族主义历史学家称为印度的“黄金时代”,它在历史上的地位可与我国的盛唐相媲美。从文化上看,在宗教、哲学、文学、艺术等出现全面繁荣的同时,印度文化也趋于成熟和定型。

王朝衰落

超日王之子鸠摩罗笈多一世(Kumaragupta I)(415-455年)在位期间,国内矛盾激发,那马达河流域的普士亚密多罗人叛乱,国王派太子塞建陀笈多(Skandagupta)率军镇压,几乎被败,战争间,鸠摩罗笈多一世逝世,塞建陀笈多(455-467年)继位并成功镇压叛乱。未几,嚈哒人来袭,由西北印侵入,塞建陀笈多再率兵击退敌人。开头还能抵抗一阵,保卫印度免于灭亡,后来就无法抵御,国势日颓,民穷财尽,以致不得不藉改革货币来维持现状。

塞建陀笈多死后,内部分化及外族入侵更盛,笈多帝国的统治是通过笈多大王下面的地方公的松散组织来实现的,佛陀·笈多以后(约500)发生经济危机,各地封臣叛离中央,国家陷于分裂。

当时嚈哒人灭了印度河上游残余的贵霜势力,嚈哒国王头罗曼成以犍陀罗为据点大举入侵印度,笈多的地方统治者反与嚈哒人结盟,嚈哒人在500年前后进占朱木拿河及恒河流域。丧失西印,宣告笈多王朝的实际终结。

最后,仅在摩揭陀、阿逾陀一带,保持残局,是为后笈多王朝。

517年,头罗曼成出征回朝中死去,其子摩酰逻矩罗(即密希拉古拉,517-542年)继位,再侵印度,531年抵瓜廖尔城,在那里建太阳神庙,并立石歌功颂德,但不久被马尔瓦的耶输陀曼击败,退至印度河以西地区。

摩酰逻矩罗死后,嚈哒人对印度的统治瓦解,567年,萨珊波斯突厥人夹击下灭了嚈哒国。

嚈哒国的入侵对印度经济政治造成严重破坏,笈多王朝的地方长官自我称王,印度又再次分成小国。印度的分裂状态持续了650年,其间只有戒日王曾成功统治北印度40年。