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简要介绍

李勣[jì](594年—669年),字懋功,原名徐世勣、李世勣,曹州离狐(今山东省菏泽市东明县)人。唐朝初期名将,与卫国公李靖并称。

效力瓦岗

徐世绩(后改名李世勣、李勣)出身高平北祖上房徐氏,本为曹州离狐(今山东菏泽东明)人。隋朝末年,迁居到滑州卫南县(今河南浚县东南)。徐世勣家本是富豪。史称其“家多僮仆,积栗数千钟”,与其父徐盖都是乐善好施之人,救济贫苦人,不管关系亲疏。

隋炀帝大业(605年—618年)末年,十七岁的徐世勣(按《旧唐书》等记其卒年推算,徐世勣十七岁时应在大业六年,但翟让举兵在大业十二年,此处或有误)见天下已乱,就近参加了翟让的瓦岗(今河南滑县东南)军。他劝说翟让:“附近是您与我的家乡,乡里乡亲,不宜侵扰。宋、郑两州地近御河,商旅众多,去那里劫掠官私钱物非常方便。”翟让称善,于是在运河上劫取公私财物无算。有钱就不缺人,不久兵众大振,有徒众一万余人。此时,隋朝遣名将张须陀率两万多人讨伐,翟让惊恐之下,企图逃走,徐世勣予以制止。瓦岗军采取诱敌深入、伏兵袭击的战术,将隋军全部歼灭,张须陀亦战死。当时,蒲山公李密参与杨玄感反叛,兵败逃亡。徐世勣与浚仪人王伯当知道李密为天下英雄,一同劝说翟让奉李密为主,以收买人心,扩大影响。

大业十三年(617年),李密自称魏公,大封官爵。徐世绩被授为右武候大将军,统领本部。

同年,隋朝令江都通守王世充等率军讨伐李密。徐世勣使用奇计,在洛水两岸几次大败王世充,李密因此封他为东海郡公。当时河南、山东大水,饥民遍地,隋朝赈给不周,每天饿死数万人。徐世勣向李密进言:“天下大乱,本是为饥。如果我们攻陷黎阳国仓,大事可成矣。”李密听计,派徐世勣带五千人,自原武渡黄河,掩袭黎阳仓的隋朝守军。当日攻克,开仓招民众随便领粮,十天之间,就招募到兵士二十多万人。

此后,瓦岗军内部发生矛盾。翟让在宴会时,为李密杀死。混乱中,在场的徐世勣也被士卒砍了一刀,身受重伤,王伯当急忙喝止,徐世勣才得以幸免。李密为稳定人心,派大将单雄信前往抚慰翟让旧部,将其分别归属于徐世勣、单雄信、王伯当麾下。

武德元年(618年)三月,右屯卫将军宇文化及在江都弑杀炀帝杨广。五月,李密派徐世勣征讨叛将王德仁,以报其杀房彦藻之仇。徐世勣击败王德仁,迫使其投降唐王李渊。徐世勣守黎阳仓,宇文化及率军四面攻城,形势危急。徐世勣从城中向外挖地道,忽然现身城外,大败宇文化及,迫使其解围而去。

此年,太府卿元文都等拥立越王杨侗(皇泰主)在洛阳称帝。皇泰主派使者赦免李密等人,徐世勣被重新授为右武侯大将军,受命讨伐宇文化及。

归顺李唐

武德元年(618年)十月,李密被王世充击败,聚集余众归顺唐朝。李密原来所统领的属地都由徐世勣接管。

武德二年(619年),徐世勣对长史郭孝恪说:“魏公(李密封魏国公)已经归附大唐,如今这里的人民土地,是属魏公所有,我如果上表献出它们,就是借主人的失败得利,自己为自己邀功,用来求取富贵,是我认为耻辱的。现在应当一五一十地记录州县的名称数量和军民的户口,全部报告魏公,让魏公自己献给朝廷,这样就是魏公的功劳了。”他于是派使者致信李密。使者初到朝廷,李渊听说徐世勣没有奏表,只写信给李密,颇感奇怪。待到使者把徐世勣的本意告知李渊,李渊才大悦道:“徐世勣感怀主人的恩德、推辞功劳,确实是纯臣。”下诏封他为黎阳总管、上柱国,封莱国公。又加授右武侯大将军,改封曹国公,并被赐姓李氏,“附宗正属籍”,再赐良田五十顷、上等宅第一所。徐世勣自此改名李世勣。不久后,李渊命李世勣统领河南、山东的军队抵抗王世充。

九月,河北军阀窦建德进攻相州,山东道安抚大使、淮阳王李神通率军逃至黎阳。十一月,窦建德攻陷黎阳,李盖(即徐盖,此时已被赐姓李氏)与李神通、魏徵同安公主等人一同被俘。李世勣率领数百骑兵渡河撤离,但因李盖被俘,只得返回投降。窦建德将李盖作为人质,仍让李世勣镇守黎阳。

李世勣想要归顺唐朝,但又担心此举将祸及其父。他私下与郭孝恪商议后,决定先为窦建德立功,取得其信任,再行图谋。不久后,李世勣在获嘉袭败王世充所部,多有斩获,窦建德因此对他颇为亲近。李世勣在取得窦建德的信任后,成功劝说他亲征河南,企图借机将其杀死。但窦建德的妻子产子,他因此迟迟未起程。李世勣既不能袭取窦建德,谋杀窦建德部将曹旦的计划又泄漏。只得与郭孝恪率领几十名骑兵归降唐朝。

从平四方

参见:虎牢关之战、唐灭辅公祏之战

武德三年(620年)四月,李世勣随秦王李世民大败宋金刚。同年,李世勣又随李世民讨伐王世充,奉命接管管州。郑国(王世充称郑国皇帝)太子王玄应企图攻取管州,李世勣将其击退。李世勣又派郭孝恪劝降郑国荣州刺史魏陆,阳城、汴州也相继来降。

武德四年(621年),郑国的郑州司兵沈悦请求献出虎牢关降唐,李世勣夜间埋伏军队接应,占领了虎牢关,抓获了郑国的荆王王行本。又参与击擒窦建德、降伏王世充。七月,唐军整军回朝。李渊论功行赏,李世民为上将,李世勣为下将。他与李世民等二十六人一同身穿金甲、乘着兵车到太庙去报捷。李盖也从洺州与裴矩等人一起入朝,李渊见到他们后非常高兴,恢复了李盖的官爵。十二月,窦建德旧部刘黑闼率军数万进逼宗城。李世勣弃城逃往洺州,被刘黑闼追上,损失步军五千人,“仅以身免”。

武德五年(622年)三月,李世勣在洺水之战中击败刘黑闼部将高雅贤。七月,李世民进击自称鲁王的徐圆朗,连取十余座城池,迫使江淮义军首领杜伏威入朝。李世民鉴于局势初定,于是,留李世勣与淮安王李神通、行军总管任瑰等继续讨伐徐圆朗,自己则班师回朝。经连续升迁,他官拜左监门大将军。之后,徐圆朗又占据兖州反叛,朝廷授李世勣为河南道大总管,前往讨伐。不久后,李世勣便擒获徐圆朗,斩其首级献给朝廷,兖州就此平定。

武德六年(623年)八月,李渊命李世勣与赵郡王李孝恭、岭南道大使李靖、怀州总管黄君汉一同讨伐江淮义军首领辅公祏

武德七年(624年)三月,李孝恭、李靖率领水师沿长江而下,李世勣率领步兵一万渡过淮水,攻取辅公祏占据的寿阳,直抵峡石。

辅公祏的部将陈正通率兵两万屯驻在梁山,又派他的大将冯惠亮统帅水师三万,用锁链连接大战船,以阻断长江的航路。陈正通还在长江西岸构筑堡垒,分守水陆两路,以此抵御唐军。李靖等首先攻破陈正通、冯惠亮等人所驻的博山、青林等地,旋即进兵丹杨。辅公祏闻讯后大惊,企图率残部弃城东逃。李世勣乘胜追逼纵马追击,在武康县将其斩杀,并分别捕杀其余党。江南自此平定。

大破突厥

参见:唐灭东突厥之战

武德八年(625年),突厥侵犯并州,朝廷命李世勣为行军总管,在太谷迎击突厥,将其驱逐。

武德九年(626年),李世民即位,拜李世勣为并州都督,赐封邑九百户。李世勣为避李世民之讳,又去除姓名中“世”字,改名为李勣。

贞观三年(629年)八月,李世民接受了代州都督张公瑾的建议,决定出击东突厥,他命兵部尚书李靖为定襄道行军总管,以张公瑾为副,发起了强大的军事攻势。十一月,李勣被授为通漠道(一作通汉道)行军大总管,与华州刺史柴绍、灵州大都督薛万彻等统率十几万军队,都接受李靖的统帅,诸将分道出击突厥。

贞观四年(630年)正月,李靖率精骑三千夜袭定襄(今内蒙古和林格尔北土城子古城)。东突厥颉利可汗误判唐军兵力,仓促北撤至戈壁沙漠边缘,其部众多有叛离。

同时,李勣从云中(今山西大同)出发,在白道(今内蒙呼和浩特北)与突厥颉利可汗的军队遭遇。唐军奋力冲杀,把突厥军打得溃不成军。颉利可汗战败后,向西逃往铁山(今内蒙古白云鄂博一带),收集残部数万人,派使者求和。朝廷命鸿胪卿唐俭前去赦免突厥。李勣与李靖会师,二人商议说:“颉利虽然战败,人马还多,如果走过沙漠,得到九姓铁勒的庇护,道路遥远险阻,就很难追上他们了。如今下诏派唐俭到那里去,突厥必定放松戒备,我们随后去袭击,这样就可以不战而平定贼寇了。”李靖握着手腕高兴地说:“您的这番话,就是韩信田横的策略啊。”于是一起定计。李靖率兵连夜出发,李勣领军跟进。李靖行军至碛口,突厥四处溃逃。颉利率部众一万多人想逃过沙漠,被李勣阻拦。突厥的大酋长率领自己的部落一起投降李勣,李勣在俘获五万多人后顺利回师。

贞观七年(633年),晋王李治遥领并州大都督,朝廷授李勣为金紫光禄大夫,代理并州大都督府长史。其后,李勣因父丧离职。在不久又获起用,官复原职。

贞观十一年(637年),李勣被改封为英国公,世袭蕲州刺史。当时,朝廷所封的世袭刺史都只是挂名,不到州郡就任,于是他又以并州大都督府长史的官职遥领太子左卫率。

李勣在并州任职共十六年,令行禁止,颇为称职。李世民曾对侍臣说:“隋炀帝不能选贤安民,只知道筑长城来防备突厥,对世情的认知糊涂至此。朕现在委任李勣在并州,就使突厥畏惧他的威名逃走。边塞安静,难道不是远远地胜过筑长城吗?”

开疆拓土

参见:唐灭薛延陀之战唐灭高句丽之战

贞观十五年(641年)十一月,李勣被征调入朝,任兵部尚书。他尚未赴任,正遇上薛延陀真珠可汗派其子大度设联同同罗仆骨回纥靺鞨等部族,领军二十万南侵突厥俟利苾可汗阿史那·思摩。思摩率部众进入长城,退守朔州(今山西朔县),并派使向唐朝告急。

十一月,朝廷命营州都督张俭统率所部直逼薛延陀东境。李勣被授为朔州道行军总管,率步卒六万、骑军一千二百人屯驻羽方,与灵州道行军总管李大亮、凉州道行军总管李袭誉等分兵抵御。

大度设率三万骑兵追击突厥不得,却遭逢李勣所率唐军。大度设大惊,急忙自赤柯泺北撤。李勣挑选所部及突厥的骑兵共六千人,穿越直道、白道川,在青山追上薛延陀军。大度设在诺真水(今内蒙古乌兰察布市境内)勒兵备战,战阵横亘十里。突厥骑兵先与之交战不利,大度设乘胜追击,射死唐军战马众多。李勣命骑兵下马,持长槊直冲,大破薛延陀军,斩首三千余级,俘获五万余人及马一万五千匹,大度设独自逃走。

李勣回师定襄后,又与州兵夹击叛乱的突厥思结部,俘获其百姓一千余口以及众多马、羊。战后,李世民封李勣的一个儿子为县公。

贞观十七年(643年),皇太子李承乾与汉王李元昌、驸马都尉杜荷、兵部尚书侯君集等人勾结,企图谋反。李世民得知后,将李承乾幽禁别室,命李勣与司徒长孙无忌司空房玄龄、特进萧瑀等共同审问此案。同年,李世民在与李勣、长孙无忌、房玄龄等商议后,决定晋王李治为太子。其后,朝廷改授李勣为太子詹事兼左卫率,加位特进、同中书门下三品。李世民对他说:“朕的儿子刚当上太子,你原来是他的长史,如今把宫中的事情委托给你,所以有这样的任命。虽然委屈了你的阶位、资历,希望你不要见怪啊。”

贞观十八年(644年)二月,李世民认为高句丽莫离支渊盖苏文弑君残民、“侵暴邻国(新罗)”,准备派军征讨。谏议大夫褚遂良予以反对,李勣则说:“当年薛延陀进犯,陛下想要发兵讨伐,因魏徵谏阻而作罢,使之直到今日仍为祸患。那时如果采用陛下的策略,北疆可保安宁。”李世民表示同意,并即将亲征。

十一月,李世民任命刑部尚书张亮为平壤道行军大总管,率水军自莱州渡海攻平壤;李勣为辽东道行军大总管,领步、骑军六万以及兰、河二州的外族降军进攻辽东。张、李两军协力并进。

贞观十九年(645年)二月,李世民亲征高句丽。同月,李勣率所部抵达幽州,与各路唐军会合。之后,李勣从柳城进军,大张声势,表面上作出要通过怀远镇的假象。暗中却派部队北上直趋甬道,出其不意,进攻高句丽。四月,李勣从通定渡过辽水(辽河),抵达玄菟。高句丽人大为惊骇,各城都闭门自守。此时,辽东道副大总管、江夏王李道宗及营州都督张俭相继到达。张俭更直趋建安城,大败高句丽军。四月十五日,李勣与李道宗合攻盖牟城,至二十六日陷城,俘获百姓两万多口、粮食十多万石。

随后,李勣直抵进至辽东城下。李道宗率四千骑兵击高句丽四万援军,众将都不认可,唯有李勣同意。但在交战中,因行军总管张君乂率先退走,致使唐军处于不利的境地。此时,李道宗收拢残军,登上高处,发现高句丽军阵混乱,于是纵兵进击。李勣也引军助战,大破高句丽军,斩首一千余级。

李勣围攻辽东十二日后,李世民抵达辽东前线,亲率精兵会师,最终将其攻陷。此役,唐军共杀敌一万余人,又俘获高句丽军一万多人、百姓四万口。六月,李勣又转攻白岩城西南,迫使其城主归降。

之后,李勣参与围攻安市城(今辽宁海城东南营城子)。李世民设计将高丽援军诱至安市城东南,唐军依山为阵。又命李勣率一万五千名步、骑兵在西岭布阵,长孙无忌率奇兵一万一千人从山北穿越峡谷,冲击高丽军阵后,李世民亲率四千步、骑兵,偃旗息鼓,登上北山。高句丽北部耨萨(都督)高延寿中计大败,高句丽军被斩首两万余级。安市城之战后,高句丽举国震惊,后黄城、银城等地军民皆弃城而逃,数百里内断绝人烟。

唐军回师继续猛攻安市城,守军凭坚城固守。安市百姓闻知李勣奏请克城后坑杀全城男女老幼,皆全力支援守城士卒,致使唐军久攻不下。最终因辽东气候转寒,草枯水冻,军队及战马难以久留,且粮草将要耗尽,李世民于是下令班师。李勣与李道宗率步、骑军四万殿后。唐军回师后,朝廷录功封李勣的一个儿子为郡公。

贞观二十年(646年)正月,夏州都督乔师望、右领军大将军执失思力大破薛延陀多弥可汗,薛延陀内部发生动乱。多弥可汗随后遭回纥等部攻败。六月,李世民也趁机派军进击薛延陀。薛延陀诸部大惊,骚乱不已。多弥可汗逃奔阿史德时健部落,后被回纥攻杀。薛延陀余众七万余口向西溃逃,拥立真珠可汗之侄咄摩支为伊特勿失可汗。伊特勿失遣使上书朝廷,请求在郁督军山(又作乌德鞬山,即今蒙古国境内杭爱山东支)北麓保聚驻牧,李世民派李勣与兵部尚书崔敦礼前往安抚。李勣抵达郁督军山后,薛延陀部落首领梯真达官率部下投降,咄摩支往南逃窜到荒谷,李勣派通事舍人萧嗣业招慰其部属。咄摩支随即投降,被送至长安。此时,薛延陀残部仍摇摆不定,李勣纵兵追击,前后斩首五千余级,俘获男女三万余人。

备受荣宠

贞观二十二年(648年),李勣转任太常卿,仍任同中书门下三品。十日后,又拜太子詹事。

贞观二十三年(649年),李世民卧病,对李治说:“你对李勣没有什么恩惠,朕现在准备贬他为外官。朕死后,你应当授给他仆射之职,他就蒙受了你的恩惠,必定为你尽死力。”于是派李勣出任叠州都督。李治即位当月,召他入朝拜洛州刺史。接着又加封开府仪同三司,命李勣任同中书门下,参与执掌机要事务。同年,册拜为尚书左仆射。

永徽元年(650年),李勣上表请求免除自己仆射的职务,李治还是命他以开府仪同三司之职执掌政事。

永徽四年(653年),李勣被册拜为司空。李治命令为他画像,还亲自为画像作序。李治又下诏,特许李勣乘小马出入三省,每日由一名小官奉命迎送。

永徽六年(655年),李治欲废王皇后,立昭仪武氏(武则天)为皇后,怕朝中大臣反对,于是召李勣与长孙无忌、于志宁、褚遂良等顾命大臣前往商议。李勣称病不到,而褚遂良坚决反对“废王立武”。事后,李治暗中询问李勣说:“朕打算立武昭仪为皇后,褚遂良固执己见,以为不可。褚遂良是顾命大臣,这件事应该怎么办呢?”李勣回答说:“这是陛下的家事,何必更问外人!”李治自此坚定了“废王立武”的决心,而李勣也因此得到了李治和武皇后的信任。

显庆三年(658年),李勣跟从李治到东都洛阳,在路上得病,李治亲自慰问。

麟德二年(665年),李治东封泰山,封李勣为封禅大使(《旧唐书·高宗本纪》作检校封禅使),随驾前行。途中在滑州住宿,李勣的姐姐很早守寡,住在李勣的旧宅,武皇后亲临她的住所慰问,赐其衣服,封她为东平郡君。李勣又坠马伤脚,李治亲自下问,把自己乘坐的马赐给他。

灭高句丽

乾封元年(666年),高句丽权臣渊盖苏文病死,其子泉男生继掌国事。泉男生的兄弟泉男建泉男产趁机发难,驱逐泉男生。泉男生投奔唐朝,恳求唐朝发兵相助。六月,李治先遣右骁卫大将军契苾何力为辽东道安抚大使,右金吾卫将军庞同善、营州都督高侃为行军总管,以泉男生之子泉献诚为乡导,一同进讨高句丽。同年十二月,李治任命李勣为辽东道行军大总管(一作浿江道大总管)兼安抚大使,司列少常伯郝处俊担任副手,庞同善、契苾何力等一并受李勣调遣。

乾封二年(667年)九月,李勣首先攻拔为“高丽西边要害”的新城,并趁势挥军进击,连陷十六座城。泉男建派兵袭击尚在新城的庞同善、高侃,被左武卫将军薛仁贵击败。高侃进军至金山,交战不利,高句丽趁胜进攻,薛仁贵引兵迎击,大破高句丽军,斩首五万余级,攻陷南苏、木底、苍岩三城,与泉男生会师。

总章元年(668年)二月,薛仁贵攻陷高句丽重镇扶余城,扶余川等四十余城陆续投降。泉男建又派兵五万救援扶余城,与李勣在薛贺水遭遇。李勣合军交战,大败高句丽军,斩获三万余人,乘胜攻取大行城,与唐军各部会合。李勣率唐军进至鸭绿栅,奋力击破高句丽军,追击二百里,攻陷辰夷城。高句丽各城都惊骇不安,许多人离城逃走,前来向唐朝投降的人络绎不绝。契苾何力率先抵达平壤城下,李勣随即领兵来到,对平壤形成合围之势。

经过一个多月等战斗,高句丽王高藏派泉男产等人持白幡投降,李勣以礼相待,而泉男建仍闭门抵抗。不久后,僧人信诚开门接纳唐军,李勣趁势进攻,一举攻陷平壤,擒获泉男建。至此,高句丽灭亡。此战,唐朝共获五部、一百七十六座城、六十九万七千户口,将其划分九个都督府、四十二州、一百县,设安东都护府统管整个高句丽旧地。

李勣凯旋而归后,李治让李勣先将高藏和泉男建等人先在昭陵(唐太宗陵寝)举行献俘仪式。献俘礼仪结束后,李勣“具军容,奏凯歌”,整军入京,在太庙再次举行献俘仪式。十二月,李治亲临含元殿,举行受俘仪式。同月,李治在南郊祭天,以宣告平定高句丽,李勣担任亚献

生荣死哀

总章二年(669年),李勣被加授为太子太师,增赐封邑连同以前的有一千一百户。这一年,李勣卧病,李治封李勣的弟弟、晋州刺史李弼为司卫正卿,让他能够在京城照看兄长的病。

同年十二月初三日(669年12月31日),李勣病逝,享年七十六岁(《新唐书》作八十六岁)。李治闻讯后为之悲哭,下令辍朝七日,册赠李勣为太尉、扬州大都督,赐谥号“贞武”。又赐给棺木,允其陪葬于昭陵,命司平太常伯杨日方监护丧事。到下葬当日,李治亲临未央宫故城,登上宫楼为他送葬,望着灵车痛哭。太子李弘跟随李治送葬,悲痛到极点,使随从都深受感动。李治命令百官送葬到未央旧城西北,所筑的坟依西汉名将卫青霍去病的先例为准,仿照阴山、铁山及乌德鞬山建筑,以此表彰李勣击败突厥、薛延陀的功劳(唐初得到相同待遇的,只有李靖)。

光宅元年(684年),李勣之孙李敬业起兵讨伐武则天,武则天于是追削李勣等人的官爵,将其掘墓砍棺,恢复本姓徐氏。神龙元年(705年),唐中宗李显复位,下诏恢复李勣的官爵,并重新为他起坟改葬。