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历史记载 地理 沙海研究 科考发现 穿越沙漠
简要介绍

库姆塔格沙漠(维吾尔语中是“沙子山”的意思),位于甘肃西部和新疆东南部交界处,大致位置北接阿奇克谷地-敦煌雅丹国家地质公园一线、南抵阿尔金山、西以罗布泊大耳朵为界、东接敦煌鸣沙山和安南坝国家级保护区,地理坐标:东经:90°27'~94°48',北纬:39°00'~40°47',该沙漠面积约2.2万平方公里。

据记载,此地“长八百里,古曰沙河,目无飞鸟,下无走兽,复无水草”,自然环境极其恶劣。在这里,玄奘遭遇了西行途中最为险恶的考验,靠着信仰与毅力方才穿越此地。

大唐大慈恩寺三藏法师传》(中华书局2000年,第17页)谓:“夜则妖魑举火,灿若繁星;昼则劣风拥沙,散如时雨。”

莫贺延碛,在伊州(今新疆哈密)东南,为玉门关外的长碛。

莫贺延碛,又称八百里瀚海,也就是位于今天哈密与安西之间著名的噶顺戈壁。是新疆东部和河西走廊西端连接带上戈壁分布最集中、类型最复杂的地方。

这一带气候极端干旱,年降水量在30毫米以下,是干燥剥蚀最强的高原区域,几乎所有的地面寸草不生。

还由于接近安西,受安西的大风影响,这里四季大风呼啸。加上库木塔格沙垅和雅丹广为分布,更增添了百变气息。

“四夜五日无一滴(水)沾喉,口腹干焦,几将殒绝”。横亘于伊吾和瓜州之间的八百里莫贺延碛流沙,让任何人回忆都会是一场恶梦。

九死一生度过这条艰险的流沙河后,唐玄奘回味莫贺延碛时还心有余悸:“莫贺延碛长八百里,古曰沙河。(《西游记》把之搞成了汹涌澎湃的流沙河,沙和尚在这里等待玄奘的故事。)上无飞鸟下无走兽,伏无水草顾影唯一。四夜五日口腹干焦几将殒绝。四顾茫然,夜则妖魅举火,灿若繁星,昼则惊风拥沙,散若时雨。”

无独有偶,十九世纪著名探险学家、文化大盗普尔热瓦尔斯基路经莫贺延碛也是心惊肉跳,验证了玄奘的感受。

这是1879年的一天,他在日记中写道:“大碛直径110公里,海拔1600米,为波状平原,到处是高台,像塔一样的黄土悬崖,土壤掺着沙砾的卵石覆盖着,戈壁中既没有植物,也没有动物,甚至连蜥蜴和昆虫也没有,白天地面灼热,笼罩着一层像充满烟雾的浑浊空气,一路上到处可以看见骡马和骆驼的骨头,呈现出一片十分可怕的现象。”

这就是莫贺延碛的真实写照,这是一片没有生命的荒凉世界。

莫贺延碛主要为风蚀戈壁地貌,苍凉异常。从西域与内地的商业贸易交流远在玉石之路、丝绸之路开始之前,莫贺延碛就是冒险家的天堂。

除去现在公认的水草茂盛的丝绸之路北道、北新道外,就只有一条便捷而风险极大的路,那就是连接通向楼兰的楼兰道、去高昌的大海道、进入哈密的五船道的莫贺延碛,无法避免。

莫贺延碛就像是瘁刀的烈火,过了这一关,也就百炼成钢成为一把真正的利刃了。

从某种意义上说,经历了莫贺延碛的洗礼,玄奘已经脱胎换骨,从心理上完成了对于一切艰难困苦毫不畏惧视若芥蒂的升华,这对于他最终成功翻越高高的葱岭抵达古印度释迦的菩提树,起到了关键的历练。