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简要介绍

天主教(Catholic Church)即至一、至圣、至公、从宗徒传下来的教会——普世大公天主教会。源自希腊文的 καθολική,译作整个、全部或普世的。在初代教会时期,就是指着整个神的教会,不分国界语言种族与背景而言。只要属于基督教会者,都是大公或普世的教会。是基督教中历史传承最悠久、文化沉淀最深刻、信徒最多的派别。与新教东正教并称为基督教三大流派

天主教信奉天主和耶稣基督,尊玛利亚为圣母,其信仰内容大致包括在《宗徒信经》中,有“十二端信道”之说,主要的基本信条为:天主圣父化为天地,创造人类;天主圣子降生为人,救赎人类,并受难、复活,升天,在世界末日时再次降临;天主圣神(即圣灵)圣化人类;教会为基督所创立,并有赦罪权;人的肉身将于世界末日复活并接受基督的审判,善人得享永福,恶人要受永苦等。

三位一体

天主教认为,三位一体是“奥迹”,这种“奥迹”的启示是不能靠理性来领悟,只能靠信仰来接受。天主教认为,世界和宇宙中存在一种超自然和超社会的力量,这种力量就是天主。他是独一无二、无所不能、创造有形和无形万物的神。由于他具有三个位格--圣父、圣子、圣神,所以称他为“三位一体”的天主。因圣父在天,称他为天父,被认为是至高无上,主宰一切的力量。他是“三位一体”中的第一位。圣子为耶稣基督,由圣父所生,并受圣父的派遣降临人间,以自己在十字架上的流血牺牲拯救世人的苦难。他是“三位一体”中的第二位。圣神由圣父、圣子所共发,圣神启迪人的智慧和信仰,使人弃恶从善。他是“三位一体”中的第三位。这三个位格不是各自独立的三个,而是同一本体,三者组成天主的统一整体。

天主之创造

认为宇宙万物都是上主天主创造的。《圣经·创世纪》载:“在起初天主创造了天地。大地还是混沌空虚,深渊上还是一团黑暗,天主的神在水面上运行。”当时尚未明确肯定,天主创世以前任何东西都没有,只不过是混沌而无秩序。后经教父,尤其是经圣奥斯定(Aurelius,Augustinus)以及中世纪以来的神学家们的发挥,教会遂确定宣称,天主乃是从完全的“无”中创造出一切(拉丁文:ex nihilo);即宇宙被创造出之前,没有任何物质存在,连时间和空间也没有,而只有天主,以及他的圣言((道,希腊文 Logos)和他的“灵”。他以发出“话语”(亦即通过“道”),创造出一切。

天主教认为,宇宙万物都是天主创造的,人类当然也是天主创造的。《旧约·创世纪》记载:天主用5天时间创造出了自然界万物,第6天造人,第7天歇息。正是因为天主创造一切,他才被说成是至高无上、全能全知、无所不在的唯一真神,是宇宙的最高主宰。

原罪

谓人类始祖亚当和夏娃受造后被置于伊甸园,因受蛇诱惑违背上帝命令,吃了禁果,这一罪过成为整个人类的原始罪过。认为此罪一直传至亚当的所有后代,成为人类一切罪恶和灾祸的根由;即使是刚出生即死去的婴儿,虽未犯过任何罪过,但因其有与生俱来的原罪,故仍是罪人,需要救赎。

救赎

认为由于人类的始祖犯罪,致使整个人类都具有与生俱来的原罪,且无法自救;既犯了罪,便需要付出“赎价”来补偿,而人又无力自己补偿,故天主圣父差使其独子耶稣基督为人类的罪代受死亡,流出宝血以赎相信者的罪。关于“赎价”究竟给谁?历代教父见解不相同。圣奥斯定(圣奥古斯丁)(Aurelius,Augustinus)认为人既犯了罪,便是魔鬼的奴仆,为赎其脱离魔鬼的奴役,便由耶稣的血作为赎价,付予魔鬼而将其赎回。《新约圣经》中亦有称信徒为“以重价买回”者。安瑟伦(Anselmus ,约1033—1109)则认为人犯罪,便向上帝欠下了债,自己无力偿还,耶稣的血便是代向天主偿付的赎价。只有相信和依靠救世主耶稣为人类赎罪,人才能求得死后永生。

炼狱

又被称作涤罪所。指犯有一定的罪,但非必须下地狱者,死后暂时受苦以炼净罪过之地。天主教认为,人死后,完全纯净无玷污的灵魂才能直接进入天堂享永福;有大罪的灵魂被投入地狱受永罚;有小罪或罪已赦免,而尚未做完补赎的灵魂,既不能立即升天堂,也不必下地狱,乃被置于炼狱中暂时受苦,待所有罪过炼净,补赎做完,便可进入天堂。