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简要介绍

墨西哥湾,北美洲大陆东南沿海水域,部分为陆地环绕。通过佛罗里达半岛古巴岛之间的佛罗里达海峡与大西洋相连,并经由尤卡坦半岛和古巴之间的犹加敦海峡与加勒比海相通。这两个海峡均宽约160公里(100里)。墨西哥湾东西向和南北向的最远距离分别为大约1800千米和1300千米,总面积约155万平方千米。其西北、北和东北面为美国南部海岸,西、南和东南面为墨西哥东部海岸。

地貌

海湾沿岸曲折多湾,岸边多沼泽、浅滩和红树林。海底有大陆架大陆坡深海平原。北岸有著名的密西西比河流入,把大量泥沙带进海湾,形成了巨大的河口三角洲,密西西比河三角洲外还有水下冲积扇。沿海多沙质海岸,有沙嘴、沙洲、沙堤,沙堤与海岸间还形成一系列潟湖和小湾。在尤卡旦海峡,有一条海槛,位于海面下约1600米深,作为墨西哥湾和加勒比海的分界。

地质

墨西哥湾由几个生态与地质区组成,其中主要为海岸地带、大陆棚、大陆坡和深海平原。海岸地带有潮沼、沙滩、红树林地区,以及许多海湾、三角湾和潟湖。大陆棚在墨西哥湾边缘的周围形成一系列几乎连续不断的阶地;宽度由最宽的320公里(200里)以上到最窄的约40公里(25里)不等。佛罗里达西海岸和犹加敦半岛外面的大陆棚为主要由碳酸盐类物质构成的一个广阔区域。大陆棚的其馀部分则为砂砾、泥沙和黏土的沉积物。在大陆棚和向下延伸直到深海平原的大陆坡上,在不同的深度埋藏著许多盐丘;而在经济上十分重要的石油和天然气蕴藏与这些盐丘有关。构成海湾底部的深海平原的中部为一大三角形地区,其面对佛罗里达和犹加敦半岛的边缘是陡峭的断层,而北部和西部则是较为平缓的斜坡。该海盆异常平坦,其倾斜度每2,440米(8,000尺)只有约0.3米(1尺)。墨西哥湾最深处位于墨西哥海盆(锡格斯比海沟〔Sigsbee Deep〕),在海平面以下5,203米(17,070迟)。从海盆的底部升起许多锡格斯比海丘,其中有些高达400米(1,300尺),这些海丘是埋藏著盐丘的地表显示方式。