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简要介绍

北美洲(英语:North America),全称北亚美利加洲,位于西半球北部。是世界经济第二发达的大洲,其中美国经济位居世界首位,在全球经济政治上有重要影响力。北美洲大部分面积属于发达国家,有着极高的人类发展指数经济发展水平。通用英语,其次是西班牙语、法语荷兰语、印第安语等。

地形

全洲海拔200米以下的平原约占20%,海拔200-500米的平原和丘陵约占22%,海拔500米以上的高原和山地约占58%,全洲平均海拔700米。大陆地形的基本特征是南北走向的山脉分布于东西两侧与海岸平行,大平原分布于中部。

地形明显地分为三个区。

东部山地和高原:圣劳伦斯河以北为拉布拉多高原,以南为阿巴拉契亚山脉,地势南高北低,海拔般为300-500米。阿巴拉契亚山脉东侧沿大西洋有一条狭窄的海岸平原,西侧逐渐下降与中部平原相接。

中部平原:位于拉布拉多高原、阿巴拉契亚山脉与落基山脉之间,北起哈得孙湾,南至墨西哥湾,纵贯大陆中部。平原北半部多湖泊和急流,南半部属密西西比河平原。平原西部为世界著名的大平原。

西部山地和高原:属科迪勒拉山系的北段,从阿拉斯加一直伸展到墨西哥以南,主要包括三条平行山地,东带为海拔2000-3000米以上的落基山脉,南北延伸5000千米,是北美洲气候上的重要分界线;西带南起美国的海岸山岭,向北入海,形成加拿大西部的沿海岛屿,海拔一般为1000-500米;中带包括北部的阿拉斯加山脉、加拿大的海岸山脉、美国的内华达山脉和喀斯喀特岭等。美国阿拉斯加洲麦金利山海拔6194米,为北美洲最高峰。

东带和中带之间为高原和盆地,大盆地底部海拔1300-800米,盆地南部的死谷低于海平面86米,为西半球陆地的最低点。北美洲平均海拔较高,地势起伏较大,地形分为三大南北纵列带:西部是高大的山系,中部是广阔的平原,东部是低缓的高地。

火山与地震

北美洲西部沿海地区是太平洋沿岸火山带的一部分。北美洲有活火山90多座,其中阿留申群岛有28座,阿拉斯加有20座,中美洲有40多座。北美洲西部也是世界上地震频繁和多强烈地震的地带。

水系

北美洲的外流区域约占全洲面积的88%,其中属大西洋流域的面积约占全洲的48%,属太平洋流域的约占20%。除圣劳伦斯河外,所有大河都发源于落基山脉。落基山脉以东的河流分别流入大西洋和北冰洋,以西的河流注入太平洋。内流区域(包括无流区)约占全洲面积的12%,主要分布在美国西部大盆地及格陵兰岛。密西西比河是北美洲最大的河流,按长度为世界第四大河。其次为马更些河育空河、圣劳伦斯河和格兰德河等。

其他较为重要的河流有:科罗拉多河俄亥俄河哥伦比亚河等。

北美洲的河流上多瀑布,落差最大的瀑布是美国西部约塞米蒂国家公园的约塞米蒂瀑布,落差达700米。尼亚加拉瀑布,落差51米,宽1240米。北美洲是个多湖泊的大陆,淡水湖总面积约40万Km²,居各洲首位。湖泊主要分布在大陆的北半部。中部高原区的五大湖苏必利尔湖、休伦湖、密歇根湖、伊利湖、安大略湖,总面积为245273Km²,是世界上最大的淡水湖群,有“北美地中海”之称。其中以苏必利尔湖面积最大,为世界第一大淡水湖。

气候

北美洲地跨热带温带寒带,气候复杂多样。以温带大陆性气候亚寒带针叶林气候为主。北部在北极圈内,为冰雪世界。南部加勒比海赤道暖流之益,但有热带飓风侵袭。大陆中部广大地区位于北温带,宜于作物生长和人类生存。由于所有的山脉都是南北或近似南北走向,故从太平洋来的湿润空气仅达西部沿海地区;从北冰洋来的冷空气可以经过中部平原长驱南下;从热带大西洋吹来的湿润空气也可以经过中部平原深入到北部,故北美洲的气候很不稳定,冬季时而寒冷,时而解冻,墨西哥湾沿岸的亚热带地区,冬季也会发生严寒和下雪的现象。

北美洲最冷月(1月)平均气温低于0℃的地区,约占全洲面积的3/4,整个北极群岛(北美大陆以北、格陵兰岛以西众多岛屿的总称)及格陵兰岛的大部分地区都低于-32℃,格陵兰岛中部低达-50℃,成为西半球的寒极区。夏季全洲普遍增温,最热月(7月,沿海多为8月)平均气温格陵兰岛中部为0~3℃,成为北半球夏季最凉的地区;其余广大地区都在0-32℃之间,其中20℃以上的地区约占全洲面积一半以上,30℃以上的地区面积较小。美国西南部的死谷,极端最高气温曾达56.7℃,为全洲最热地区。北美洲东部地区降水较多。

加拿大和格陵兰岛的东南部、美国的东部、加拿大和阿拉斯加的太平洋沿岸地区年降水量约为500~300毫米;加拿大和阿拉斯加的太平洋沿岸高达2000㎜以上,为北美洲降水最多的地区;佛罗里达半岛、落基山脉东麓及大平原、育空高原年降水量250~100毫米;加勒比海地区属热带雨林气候,终年高温多雨。降水量最少的地区是美国大盆地西南部、科罗拉多河下游以及北极群岛和格陵兰岛的北部,年平均降水量都不到100毫米。每年5月,北美洲东南部常受飓风侵袭,往往造成严重灾害。北美洲中部和北部冬季常吹寒冷而强烈的暴风和陆龙卷风。西风在翻越落基山脉后,于东麓形成钦诺克焚风。

海岸线

大陆海岸线长约6万千米。西部的北段、北部和东部海岸比较曲折,多岛屿和峡湾;南半部海岸较平直。

半岛与岛屿

半岛总面积约为210万Km²。岛屿总面积约400万Km²,居各洲之首。格陵兰岛为世界最大岛,80%覆盖冰川,为丹麦殖民地。

地理中心

2015年发表在学术期刊《专业地理学家》(The Professional Geographer)上的论文中,罗杰森提出了一个定义空间实体中心的新方法。这种方法改进了过去的技术,他说,将地球的曲率考虑进去,利用定义(合理的数学方法)来识别地理中心。罗杰森使用了一种地理学家称为等距方位投影的技术,当把地球的一个圆形三维部分投影成二维平面时,该技术使图上面积和相应的实际地面面积相等。

2016年末,他用这种方法找到了北美洲的中心。 结果是偶然发现的:根据他的计算,北美大陆的中心是在一个名叫森特(center:英文名字中心的意思)的地方,这是北达科他州一个570人的小镇。