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简要介绍

亚洲(字源古希腊语:Ασία;拉丁语:Asia),曾译作“亚细亚洲”和“亚西亚洲”,是七大洲中面积最大,人口最多的一个洲。其覆盖地球总面积的8.7%(或言总陆地面积的29.4%)。人口总数约为40亿,占世界总人口的约60.5%(2010年)。

名称由来

亚洲是全世界人口最多的一个洲,同时也是人口密度最大的洲。它的名字也最古老。全称是亚细亚洲,意思是“太阳升起的地方”。其英文名为Asia。相传亚细亚的名称是由古代腓尼基人所起。频繁的海上活动,要求腓尼基人必须确定方位。所以,他们把爱琴海以东的地区泛称为“Asu”,意即“日出地”;而把爱琴海以西的地方则泛称为“Ereb”,意为“日没地”。Asia一词是由腓尼基语Asu演化来的,其所指的地域是不很明确的,范围是有限的。到公元前一世纪Asia已成为罗马帝国的一个行政省的名称,以后才逐渐扩大,包括现今整个亚洲地区,成为一个世界最大的洲名。

亚洲的历史和文化都非常悠久。世界四大文明古国中的中国、印度和古巴比伦都位于亚洲大陆。亚洲的经济和文化水平曾经在世界上长期居于领先地位,中国的四大发明、印度人发现“0”、发明阿拉伯数字等等,许多科学上的发明创造,都为世界做出了巨大贡献。

远古时代

在远古时代,欧洲、北非的许多民族都发源于中亚的草原地带,在民族大迁徙时代,一部分向西进入欧洲,一部分向东迁入印度,形成范围广大的印欧语系各民族;另一部分向南迁徙到北非、西亚,进入埃及,和当地人融合成闪-含语系各民族。

上古时代

在上古时代,东方的中国和西方的波斯帝国都发展成为强大的帝国,波斯一直在和欧洲的希腊争雄,最终都被亚历山大大帝的马其顿帝国击败,亚历山大的军队一直入侵到印度次大陆,最终留下部分军队建立了亚美尼亚国家。中国也在走向统一扩张的道路,周围民族开始了解秦帝国。

当西方罗马帝国崛起时,东方的中国汉朝也是一个强大的国家,罗马帝国的领土扩张到中东古巴比伦河谷地,东方和西方开始有经济和文化的交流,丝绸之路由中国长安经过西域和中东,远达罗马。在汉朝北方的匈奴人被汉朝击败后,渐向西方迁徙,这些在西罗马帝国眼中被视为“野蛮人”的部族,在迁入欧洲后,加速西罗马帝国灭亡。

中古时代

中古时代,在亚洲西南部兴起强大的阿拉伯帝国,席卷南欧、西亚中亚和北非。东方强大的唐朝中国疆域也扩张到了中亚,朝鲜、日本都在逐渐成为统一的民族。

蒙古民族的兴起在世界造成不小的影响,征服了欧亚广大的地域,但是为了巩固自己的政权,屠杀了许多异族人民(包括汉族)许多优秀文明毁于一旦。

自1453年拜占庭帝国被回教民族灭亡后,回教国家奥斯曼帝国雄据了中东、小亚细亚及北非地区四百多年,某程度上,鄂图曼帝国阻隔了东西方文化和经济上的交流。东亚地区自从满清统治中国开始,固步自封,令到文化和科学发展落后,国家禁止国民与外国人交流情况常见。例如日本实施锁国政策,清朝初期的海禁。

近代以后

18世纪以后,随着欧洲资本主义和殖民主义的兴起,殖民主义者透过航海路线,发掘亚洲大陆的资源,而亚洲地区的积弱,成为列强争夺的领域,许多国家沦为殖民地或半殖民地。在亚洲北方西伯利亚的荒芜地区,随着蒙古帝国的势力瓦解,欧洲俄罗斯民族建立的沙皇俄国逐渐循陆路开发。雄据亚洲北方大片土地。

19世纪末期,日本随着明治维新的改革成功,使其国势日盛,成为当时唯一以“列强”身份在国际社会舞台具有地位的亚洲国家。自多次对周边国家如清朝、沙俄发动的战争胜利,以及在第一次世界大战过后,日本以战胜国身份托管战败国德国在亚洲的殖民地,令日本的势力范围遍达西太平洋。亦令其进一步征服中国和全亚洲的野心渐大,日本在20世纪三四十年代军国主义的熏染下,发动侵华战争和太平洋战争,第二次世界大战亦自1941年12月8日日军偷袭珍珠港开始,在亚洲地区揭开战幔。日本终在1945年被美国于广岛和长崎投下两枚原子弹后投降。第二次世界大战过后,亚洲民族主义抬头,各个民族国家才开始纷纷争取独立。与此同时,西方的共产主义和资本主义的对峙蔓延至亚洲大陆,1949年中国共产党在国共内战中击败中国国民党,拿到了中华民国在大陆地区的政权,成立中华人民共和国;而中华民国政府迁往台北。中国共产党及其建立的中华人民共和国与苏联在亚洲推动共产主义。东亚地区先后建立多个社会主义政权,如朝鲜民主主义人民共和国、越南老挝等。在50年代至70年代,韩战和越战是社会主义和资本主义阵营在亚洲地区爆发的主要战争。

西亚和中东地区亦各民族亦自第二次世界大战过后纷纷争取独立。最著名的是以“圣雄”甘地带领的印度独立革命运动,最终印巴分治,以印度教徒为主的印度和以回教徒为主的巴基斯坦均在1948年独立。而中东的以色列和巴勒斯坦建国问题,带来牵涉到宗教和民族上的严重冲突。以色列虽然在1947年获许在犹太人地区建国,但由于包括“圣城”耶路撒冷被划入以色列,令周边回教国家不满,犹太人和回教徒不和,导致以色列与周边的回教国家冲突日增,在以色列和叙利亚约旦和埃及等对抗的三次以阿战争中,以色列占领大片巴勒坦地区,并在该区设立殖民地。另外,一向被视为“世界火药库”的中东地区,地区战争不断,包括在80年代伊拉克伊朗对火的两伊战争,和1991年和2003年美国和伊拉克之间的战争,和针对美国声称的头号恐怖分子领袖拉登而在2002年发动推翻塔利班政治集团的“攻击阿富汗战争”。

苏联在1991年8月尾发生政变,虽然苏共在一星期内解决,但还是令苏联于1991年尾瓦解,在中亚地区多个原苏联加盟共和国成为新兴独立国家如哈萨克、土库曼等。